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Lo que dice la ciencia sobre el masaje: recuperación y prevención de lesiones

Lo que dice la ciencia sobre el masaje: recuperación y prevención de lesiones

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¿Qué es el masaje?

El masaje puede ser definido como una manipulación mecánica de los tejidos blandos del cuerpo, mediante presiones y amasamiento rítmicos con el fin de promover la salud y el bienestar físico y emocional de la persona que lo recibe. Ha sido utilizado durante miles de años y forma parte de la práctica médica de numerosas culturas antiguas: grandes emperadores Chinos tenían expertos masajistas para tratar sus dolencias, junto con la acupuntura y el uso de hierbas medicinales. Otros como los Romanos o lo Griegos eran grandes amantes de los baños termales y los masajes con fines relajantes y tonificantes.

Existen numerosas técnicas de masaje y se usan según la experiencia y habilidad del terapeuta que las aplica. En el mundo del deporte el “Western massage” o el “Swedish massage” son los más utilizados y los conocemos como masaje de recuperación y/o descarga.

Teóricamente, ¿Por qué funciona?

Todos al recibir un masaje experimentamos una serie de sensaciones, en muchos casos difíciles de describir con claridad. Según el día, el masajista, el lugar, nuestra predisposición, etc. las sensaciones son muy diferentes, pero… ¿conocemos los verdaderos efectos del masaje en nuestro cuerpo?

Según la teoria, los efectos del masaje en el cuerpo se pueden definir como:

Biomecánicos: disminuye la adhesión del tejido, aumenta el rango de movilidad, disminuye la rigidez muscular… mediante manipulaciones mecánicas de los tejidos.
Fisiológicos: Cambios en los tejidos. Aumenta la llegada de sangre al músculo, la irrigación de la piel, disminuye los niveles de hormonas de estrés, aumenta la actividad parasimpática del sistema nervioso, etc.
Neurológicos: baja la excitabilidad muscular, disminuye el dolor, relaja los espasmos musculares, etc.
Psicológicos: aumenta la conexión entre el cuerpo y la mente. Aumenta la relajación y disminuye la ansiedad.

Algunas publicaciones. ¿Qué dice la ciencia al respecto?

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